詩曰:

破布衫巾破布裙,逢人慣說會燒銀。
自家何不燒些用?擔水河頭賣與人。

這四句詩,乃是國朝唐伯虎解元所作。世上有這一伙燒丹煉汞之人,專一設立圈套,神出鬼沒,哄那貪夫癡客,道能以藥草煉成丹藥,鉛鐵為金,死汞為銀。名為“黃白之術”,又叫得“爐火之事”。只要先將銀子為母,后來覷個空兒,偷了銀子便走,叫做“提罐”。曾有一個道人將此術來尋唐解元,說道:“解元仙風道骨,可以做得這件事。”解元貶駁他道:“我看你身上檻褸,你既有這仙術,何不燒些來自己用度,卻要作成別人?”道人道:“貧道有的是術法,乃造化所忌;卻要尋個大福氣的,承受得起,方好與他作為。貧道自家卻沒這些福氣,所以難做。看見解元正是個大福氣的人,來投合伙,我們術家,叫做‘訪外護’。”唐解元道:“這等與你說過:你的法術施為,我一些都不管,我只管出著一味福氣幫你;等丹成了,我與你平分便是。”道人見解元說得蹊蹺,曉得是奚落他,不是主顧,飄然而去了。所以唐解元有這首詩,也是點明世人的意思。

卻是這伙里的人,更有花言巧語,如此說話說他不倒的。卻是為何?他們道:“神仙必須度世,妙法不可自私。必竟有一種具得仙骨,結得仙緣的,方可共煉共修,內丹成,外丹亦成。”有這許多好說話。這些說話,何曾不是正理?就是煉丹,何曾不是仙法?卻是當初仙人留此一種丹砂化黃金之法,只為要廣濟世間的人。尚且純陽呂祖慮他五百年后復還原質,誤了后人,原不曾說道與你置田買產,蓄妻養子,幫做人家的。只如杜子春遇仙,在云臺觀煉藥將成,尋他去做“外護”,只為一點愛根不斷,累他丹鼎飛敗。如今這些貪人,擁著嬌妻美妾,求田問舍,損人肥己,掂斤播兩,何等肚腸!尋著一伙酒肉道人,指望煉成了丹,要受用一世,遺之子孫,豈不癡了?只叫他把“內丹成,外丹亦成”這兩句想一想,難道是掉起內養工夫,單單弄那銀子的?只這點念頭,也就萬萬無有煉得丹成的事了。看官,你道小子說到此際,隨你愚人,也該醒悟這件事沒影響,做不得的。卻是這件事,偏是天下一等聰明的,要落在圈套里,不知何故!

今小子說一個松江富翁,姓潘,是個國子監監生。胸中廣博,極有口才,也是一個有意思的人。卻有一件癖性,酷信丹術。俗語道:“物聚于所好。”果然有了此好,方士源源而來。零零星星,也弄掉了好些銀子,受過了好些丹客的騙。他只是一心不悔,只說:“無緣遇不著好的,從古有這家法術,豈有做不來的事?畢竟有一日弄成了,前邊些小所失,何足為念?”把這事越好得緊了。這些丹客,我傳與你,你傳與我,遠近盡聞其名。左右是一伙的人,推班出色,沒一個不思量騙他的。

一日秋間,來到杭州西湖上游賞,賃一個下處住著。只見隔壁園亭上歇著一個遠來客人,帶著家眷,也來游湖。行李甚多,仆從齊整。那女眷且是生得美貌,打聽來是這客人的愛妻。日日雇了天字一號的大湖船,擺了盛酒,吹彈歌唱俱備。攜了此妾下湖,淺斟低唱,觥籌交舉。滿桌擺設酒器,多是些金銀異巧式樣,層見迭出。晚上歸寓,燈火輝煌,賞賜無算。潘富翁在隔壁寓所,看得呆了。想道:“我家里也算是富的,怎能夠到得他這等揮霍受用?此必是個陶朱、猗頓之流,第一等富家了。”心里艷慕,漸漸教人通問,與他往來相拜。通了姓名,各道相慕之意。

富翁乘間問道:“吾丈如此富厚,非人所及。”那客人謙讓道:“何足掛齒!”富翁道:“日日如此用度,除非家中有金銀高北斗,才能象意;不然,也有盡時。”客人道:“金銀高北斗,若只是用去,要盡也不難。須有個用不盡的法兒。”富翁見說,就有些著意了,問道:“如何是用不盡的法?”客人道:“造次之間,不好就說得。”富翁道:“畢竟要請教。”客人道:“說來吾丈未必解,也未必信。”富翁見說得蹺蹊,一發殷勤求懇,必要見教。客人屏去左右從人,附耳道:“吾有‘九還丹’,可以點鉛汞為黃金。只要煉得丹成,黃金與瓦礫同耳,何足貴哉?”富翁見說是丹術,一發投其所好,欣然道:“原來吾丈精于丹道,學生于此道最為心契,求之不得。若吾丈果有此術,學生情愿傾家受教。客人道:“豈可輕易傳得?小小試看,以取一笑則可。”便教小童熾起爐炭,將幾兩鉛汞熔化起來。身邊腰袋里摸出一個紙包,打開來都是些藥末,就把小指甲挑起一些來,彈在罐里,傾將出來,連那鉛汞不見了,都是雪花也似的好銀。看官,你道藥末可以變化得銅鉛做銀,卻不是真法了?元來這叫得“縮銀之法”,他先將銀子用藥煉過,專取其精,每一兩直縮做一分少些。今和鉛汞在火中一燒,鉛汞化為青氣去了,遺下糟粕之質,見了銀精,盡化為銀。不知原是銀子的原分量,不曾多了一些。丹客專以此術哄人,人便死心塌地信他,道是真了。

富翁見了,喜之不勝,道:“怪道他如此富貴受用!原來銀子如此容易。我煉了許多時,只有折了的;今番有幸遇著真本事的了,是必要求他去替我煉一煉則個。”遂問客人道:“這藥是如何煉成的?”客人道:“這叫做母銀生子。先將銀子為母,不拘多少,用藥鍛煉,養在鼎中。須要九轉,火候足了,先生了黃芽,又結成白雪。啟爐時,就掃下這些丹頭來。只消一黍米大,便點成黃金白銀。那母銀仍舊分毫不虧的。”富翁道:“須得多少母銀?”客人道:“母銀越多,丹頭越精。若煉得有半合許丹頭,富可敵國矣。”富翁道:“學生家事雖寒,數千之物還盡可辦。若肯不吝大教,拜迎到家下,點化一點化,便是生平愿足。”客人道:“我術不易傳人,亦不輕與人燒煉。今觀吾丈虔心,又且骨格有些道氣,難得在此聯寓,也是前緣,不妨為吾丈做一做。但見教高居何處,異日好來相訪。”富翁道:“學生家居松江,離此處只有兩三日路程。老丈若肯光臨,即此收拾,同到寒家便是。若此間別去,萬一后會不偶,豈不當面錯過了?”客人道:“在下是中州人,家有老母在堂,因慕武林山水佳勝,攜了小妾,到此一游。空身出來,游賞所需,只在爐火,所以樂而忘返。今遇吾丈知音,不敢自秘。但直須帶了小妾回家安頓,兼就看看老母,再赴吾丈之期,未為遲也。”富翁道:“寒舍有別館園亭,可貯尊眷。何不就同攜到彼住下,一邊做事,豈不兩便?家下雖是看待不周,決不至有慢尊客,使尊眷有不安之理。只求慨然俯臨,深感厚情。”客人方才點頭道:“既承吾丈如此真切,容與小妾說過,商量收拾起行。”

富翁不勝之喜,當日就寫了請帖,請他次日下湖飲酒。到了明日,殷殷勤勤,接到船上。備將胸中學問,你夸我逞,談得津津不倦,只恨相見之晚,賓主盡歡而散。又送著一桌精潔酒肴,到隔壁園亭上去,請那小娘子。來日客人答席,分外豐盛。酒器家伙都是金銀,自不必說。兩人說得好著,游興既闌,約定同到松江。在關前雇了兩個大船,盡數搬了行李下去,一路相傍同行。那小娘子在對船艙中,隔簾時露半面。富翁偷眼看去,果然生得豐姿美艷,體態輕盈。只是:

盈盈一水間,脈脈不得語。

又裴航贈同舟樊夫人詩云:

同舟吳越猶懷想,況遇天仙隔錦屏。
但得玉京相會去,愿隨鸞鶴入青冥。

此時富翁在隔船,望著美人,正同此景,所恨無一人通音問耳。

話休絮煩,兩只船不一日至松江。富翁已到家門首,便請丹客上岸。登堂獻茶已畢,便道:“此是學生家中,往來人雜不便。離此一望之地,便是學生莊舍,就請尊眷同老丈至彼安頓,學生也到彼外廂書房中宿歇。一則清凈,可以省煩雜;二則謹密,可以動爐火。尊意如何?”丹客道:“爐火之事,最忌俗囂,又怕被外人觸犯。況又小妾在身伴,一發宜遠外人。若得在貴莊住止,行事最便了。”富翁便指點移船到莊邊來,自家同丹客攜手步行。來到莊門口,門上一匾,上寫“涉趣園”三字。進得園來,但見:

古木干霄,新篁夾徑。榱題虛敞,無非是月榭風亭;棟宇幽深,饒有那曲房邃室。疊疊假山數仞,可藏太史之書;層層巖洞幾重,疑有仙人之[竹↑錄↓]。若還奏曲能招風,在此觀棋必爛柯。

丹客觀玩園中景致,欣然道:“好個幽雅去處,正堪為修煉之所,又好安頓小妾,在下便可安心與吾丈做事了。看來吾丈果是有福有緣的。”富翁就叫人接了那小娘子起來,那小姐子喬妝了,帶著兩個丫頭,一個喚名春云,一個喚名秋月,搖搖擺擺,走到園亭上來。富翁欠身回避,丹客道:“而今是通家了,就等小妾拜見不妨。”就叫那小娘子與富翁相見了。富翁對面一看,真個是沉魚落雁之容,閉月羞花之貌。天下凡是有錢的人,再沒一個不貪財好色的。富翁此時好象雪獅子向火,不覺軟癱了半邊,煉丹的事又是第二著了。便對丹客道:“園中內室盡寬,憑尊嫂揀個象意的房子住下了。人少時,學生還再去喚幾個婦女來伏侍。”丹客就同那小娘子去看內房了。

富翁急急走到家中,取了一對金釵,一雙金手鐲,到園中奉與丹客道:“些小薄物,奉為尊嫂拜見之儀。望勿嫌輕鮮。”丹客一眼估去,見是金的,反推辭道:“過承厚意,只是黃金之物,在下頗為易得,老丈實為重費,于心不安,決不敢領。”富翁見他推辭,一發不過意道:“也知吾丈不希罕此些微之物,只是尊嫂面上,略表芹意,望吾丈鑒其誠心,乞賜笑留。”丹客道:“既然這等美情,在下若再推托,反是見外了。只得權且收下,容在下竭力煉成丹藥,奉報厚惠。”笑嘻嘻走入內房,叫個丫頭捧了進去,又叫小娘子出來,再三拜謝。富翁多見得一番,就破費這些東西,也是心安意肯的。口里不說,心中想道:“這個人有此丹法,又有此美姬,人生至此,可謂極樂。且喜他肯與我修煉,丹成料已有日。只是見放著這等美色在自家莊上,不知可有些緣法否?若一發鉤搭得上手,方是心滿意足的事。而今拼得獻些殷勤,做工夫不著,磨他去,不要性急。且一面打點燒煉的事。”便對丹客道:“既承吾丈不棄,我們幾時起手?”丹客道:“只要有銀為母,不論早晚,可以起手。”富翁道:“先得多少母銀?”丹客道:“多多益善,母多丹多,省得再費手腳。”富翁道:“這等,打點將二干金下爐便了。今日且偏陪,在家下料理。明日學生搬過來,一同做事。”是晚就具酌在園亭上款待過,盡歡而散。又送酒??內房中去,殷殷勤勤,自不必說。

次日、富翁準準兌了二千金,將過園子里來,一應爐器家伙之類,家里一向自有,只要搬將來。富翁是久慣這事的,頗稱在行,鉛汞藥物,一應俱備,來見丹客。丹客道:“足見主翁留心,但在下尚有秘妙之訣,與人不同,煉起來便見。”富翁道:“正是秘妙之訣,要求相傳。”丹客道:“在下此丹,名為九轉還丹,每九日火候一還,到九九八十一開爐,丹物已成。那時節主翁大福到了。”富翁道:“全仗提攜則個。”丹客就叫跟來一個家,依法動手,熾起爐火,將銀子漸漸放將下去,取出丹方與富翁看了,將幾件希奇藥料放將下去,燒得五色煙起,就同富翁封住了爐。又喚這跟來幾個家人分付道:“我在此將有三個月日擔擱,你們且回去回復老奶奶一聲再來。”這些人只留一二個慣燒爐的在此.其余都依話散去了。從此家人日夜燒煉,丹客頻頻到爐邊看火色,卻不開爐。閑了卻與富翁清談,飲酒下棋。賓主相得,自不必說。又時時送長送短到小娘子處討好,小姐子也有時回敬幾件知趣的東西,彼此致意。

如此二十余日,忽然一個人,穿了一身麻衣,渾身是汗,闖進園中來。眾人看時,卻是前日打發去內中的人。見了丹客,叩頭大哭道:“家里老奶奶沒有了,快請回去治喪!”丹客大驚失色,哭倒在地。富翁也一時驚惶,只得從旁勸解道:“令堂天年有限,過傷無益,且自節哀。”家人催促道:“家中無主,作速起身!”丹客住了哭,對富翁道:“本待與主翁完成美事,少盡報效之心,誰知遭此大變,抱恨終天!今勢既難留,此事又未終,況是間斷不得的,實出兩難。小妾雖是女流,隨侍在下已久,爐火之候,盡已知些底,留他在此看守丹爐才好。只是年幼,無人管束,須有好些不便處。”富翁道:“學生與老丈通家至交,有何妨礙?只須留下尊嫂在此,此煉丹之所,又無閑雜人來往,學生當喚幾個老成婦女前來陪伴,晚間或是接到拙荊處一同寢處。學生自在園中安歇看守,以待吾丈到來。有何不便?至于茶飯之類,自然不敢有缺。”丹客又躊躇了半晌,說道:“今老母已死,方寸亂矣!想古人多有托妻寄子的,既承高誼,只得敬從。留他在此看看火候;在下回去料理一番,不日自來啟爐。如此方得兩全其事。”

富翁見說肯留妾,心里恨不得許下了半邊的天,滿面笑容應承道:“若得如此,足見有始有終。”丹客又進去與小娘子說了來因,并要留他在此看爐的話,一一分付了。就叫小娘子出來,再見了主翁,囑托與他了。叮嚀道:“只好守爐,萬萬不可私啟。倘有所誤,悔之無及!”富翁道:“萬一尊駕來遲,誤了八十一日之期,如何是好?”丹客道:“九還火候已足,放在爐中多養得幾日,丹頭愈生得多,就遲些開也不妨的。”丹客又與小娘子說了些衷腸密語,忙忙而去了。

這里富翁見丹客留下了美妾,料他不久必來,丹事自然有成,不在心上。卻是趁他不在,亦且同住園中,正好勾搭,機會不可錯過。時時亡魂失魄,只思量下手。方在游思妄想,可可的那小娘子叫個丫頭春云來道:“俺家娘請主翁到丹房看爐。”富翁聽得,急整衣巾,忙趨到房前來請道:“適才尊嬸傳命,小子在此伺候尊步同往。那小娘子囀鶯聲、吐燕語道:“主翁先行,賤妾隨后。”只見裊裊娜娜走出房來,道了萬福。富翁道:“娘子是客,小子豈敢先行?”小姐子道:“賤妾女流,怎好僭妄?”推遜了一回,單不扯手扯腳的相讓,已自覿面談唾相接了一回,有好些光景。畢竟富翁讓他先走了,兩個丫頭隨著。富翁在后面看去,真是步步生蓮花,不由人不動火。來到丹房邊,轉身對兩個丫頭說道:“丹房忌生人,你們只在外住著,單請主翁進來。”主翁聽得,三腳兩步跑上前去。同進了丹房。把所封之爐,前后看了一回。富翁一眼估定這小娘子,恨不得尋口水來吞他下肚去,那里還管爐火的青紅皂白?可惜有這個燒火的家僮在旁,只好調調眼色,連風話也不便說得一句。直到門邊,富翁才老著臉皮道:“有勞娘子尊步。尊夫不在時,娘子回房須是寂寞。”那小娘子口不答應,微微含笑,此番卻不推遜,竟自冉冉而去。

富翁愈加狂蕩,心里想道:“今日丹房中若是無人,盡可撩撥他的。只可惜有這個家僮在內。明日須用計遣開了他,然后約那人同出看爐,此時便可用手腳了。”是夜即分付從人:“明日早上備一桌酒飯,請那燒爐的家僮,說道一向累他辛苦了,主翁特地與他澆手。要灌得爛醉方住。”分付已畢,是夜獨酌無聊,思量美人只在內室,又念著日間之事,心中癢癢,彷惶不已。乃吟詩一首道:

名園富貴花,移種在山家。不道欄桿外,春風正自賒。走至堂中,朗吟數遍,故意要內房里聽得。只見內房走出一個丫頭秋月來,手捧一盞茶來送道:“俺家娘聽得主翁吟詩,恐怕口渴,特奉清茶。”富翁笑逐顏開,再三稱謝。秋月進得去,只聽得里邊也朗誦:

名花誰是主?飄泊任春風。但得東君惜,芳心亦自同。富翁聽罷,知是有意,卻不敢造次闖進去。又只聽里邊關門響,只得自到書房睡了,以待天明。

次日早上,從人依了昨日之言,把個燒火的家僮請了去。他日逐守著爐灶邊,原不耐煩,見了酒杯,那里肯放?吃得爛醉,就在外邊睡著了。富翁已知他不在丹房了,即走到內房前,自去請看丹爐。那小娘子聽得,即便移步出來,一如昨日在前先走。走到丹房門邊,丫頭仍留在外,止是富翁緊隨入門去了。到得爐邊看時,不見了燒火的家僮。娘子假意失驚道:“如何沒人在此,卻歇了火?”富翁笑道:“只為小子自家要動火,故叫他暫歇了火。”小娘子只做不解道:“這火須是斷不得的。”富翁道:“等小子與娘子坎離交媾,以真火續將起來。”小娘子正色道:“煉丹學道之人,如何興此邪念.說此邪話?”富翁道:“尊夫在這里,與小娘子同眠同起,少不得也要煉丹,難道一事不做,只是干夫妻不成?”小娘子無言可答,道:“一場正事,如此歪纏!”富翁道:“小子與娘子夙世姻緣,也是正事。”一把抱住,雙膝跪將下去。小娘子扶起道:“拙夫家訓頗嚴,本不該亂做的,承主翁如此殷勤,賤妾不敢自愛,容晚間約著相會一話罷。”富翁道:“就此懇賜一歡,方見娘子厚情。如何等得到晚?”小娘子道:“這里有人來,使不得。”富翁道:“小子專為留心要求小娘子,已著人款住了燒火的了。別的也不敢進來。況且丹房邃密,無人知覺。”小娘子道:“此間須是丹爐,怕有觸犯,悔之無及。決使不得!”富翁此時興已勃發,那里還顧什么丹爐不丹爐!只是緊緊抱住道:“就是要了小子的性命,也說不得了。只求小娘子救一救!”不由他肯不肯,搿到一只醉翁椅上,扯脫褲兒,就舞將進去,此時快樂何異登仙。但見:

獨弦琴一翕一張,無孔蕭統上統下。
紅爐中撥開邪火,玄關內走動真鉛。
舌攪華池,滿口馨香嘗玉液;
精穿牝屋,渾身酥快吸瓊漿。
何必丹成入九天?即此魂銷歸極樂。

兩下云雨已畢,整了衣服。富翁謝道:“感謝娘子不棄,只是片時歡娛,晚間愿賜通宵之樂。”撲的又跪下去。小娘子急抱起來道:“我原許下你晚間的,你自喉急等不得。那里有丹鼎旁邊就弄這事起來?”富翁道:“錯過一時,只恐后悔無及。還只是早得到手一刻,也是見成的了。”小娘子道:“晚間還是我到你書房來,你到我臥房來?”富翁道:“但憑娘子主見。”小娘子道:“我處須有兩個丫頭同睡,你來不便;我今夜且瞞著他們自出來罷。待我明日叮囑丫頭過了,然后接你進來。”是夜,果然入靜后,小娘子走出堂中來,富翁也在那里伺候,接至書房,極盡衾枕之樂。以后或在內,或在外,總是無拘無管。

富翁以為天下奇遇,只愿得其夫一世不來,丹煉不成也罷了。綢繆了十數宵,忽然一日,門上報說:“丹客到了。”富翁吃了一驚。接進寒溫畢,他就進內房來見了小娘子,說了好些說話。出外來對富翁道:“小妾說丹爐不動。而今九還之期已過,丹已成了,正好開看。今日匆匆,明日獻過了神啟爐罷。”富翁是夜雖不得再望歡娛,卻見丹客來了,明日啟爐,丹成可望。還賴有此,心下自解自樂。到得明日,請了些紙馬福物,祭獻了畢,丹客同富翁剛走進丹房,就變色沉吟道:“如何丹房中氣色恁等的有些詫異?”便就親手啟開鼎爐一看,跌足大驚道:“敗了,敗了!真丹走失,連銀母多是糟粕了!此必有做交感污穢之事,觸犯了的。”富翁驚得面如土色,不好開言。又見道著真相,一發慌了。丹客懊怒,咬得牙齒格格的響,問燒火的家僮道:“此房中別有何人進來?”家僮道:“只有主翁與小娘子,日日來看一次,別無人敢進來。”丹客道:“這等,如何得丹敗了?快去叫小娘子來問。”家僮走去,請了出來。丹客厲聲道:“你在此看爐,做了甚事?丹俱敗了!”小娘子道:“日日與主翁來看,爐是原封不動的,不知何故。”丹客道:“誰說爐動了封?你卻動了封了!”又問家僮道:“主翁與娘子來時,你也有時節不在此么?”家僮道:“止有一日,是主翁憐我辛苦,請去吃飯,多飲了幾杯,睡著在外邊了。只這一日,是主翁與小娘子自家來的。”丹客冷笑道:“是了!是了!”忙走去行囊里抽出一根皮鞭來,對小娘子道:“分明是你這賤婢做出事來了!”一鞭打去,小娘子閃過了,哭道:“我原說做不得的,主人翁害了奴也!”富翁直著雙眼,無言可答,恨沒個地洞鉆了進去。丹客怒目直視富翁道:“你前日受托之時,如何說的?我去不久,就干出這樣昧心的事來,無來是狗彘不值的!如此無行的人,如何妄思燒丹煉藥?是我眼里不識人。我只是打死這賤婢罷,羞辱門庭,要你怎的!”拿著鞭一趕趕來,小娘子慌忙走進內房。虧得兩個丫頭攔住,勸道:“官人耐性。”每人接了一皮鞭,卻把皮鞭摔斷了。

富翁見他性發,沒收場,只得跪下去道:“是小子不才,一時干差了事。而今情愿棄了前日之物,只求寬恕罷!”丹客道:“你自作自受,你干壞了事,走失了丹,是應得的,沒處怨悵。我的愛妾可是與你解饞的?受了你點污,卻如何處?我只是殺卻了,不怕你不償命!”富翁道:“小子情愿贖罪罷。”即忙叫家人到家中拿了兩個元寶,跪著討饒。丹客只是佯著眼不瞧道:“我銀甚易,豈在于此!”富翁只是磕頭,又加了二百兩道:“如今以此數,再娶了一位如夫人也勾了。實是小子不才,望乞看平日之面,寬恕尊嫂罷。”丹客道:“我本不希罕你銀子,只是你這樣人,不等你損些己財,后來不改前非。我偏要拿了你的,將去濟人也好。”就把三百金拿去,裝在箱里了,叫齊了小娘子與家僮、丫頭等,急把衣裝行李盡數搬出,下在昨日原來的船里,一徑出門。口里喃喃罵道:“受這樣的恥辱!可恨!可恨!”罵詈不止,開船去了。

富翁被他嚇得魂不附體,恐怕弄出事來。雖是折了些銀子,得他肯去,還自道僥幸。至于爐中之銀,真個認做觸犯了他,丹鼎走敗。但自侮道:“忒性急了些!便等丹成了,多留他住幾時,再圖成此事,豈不兩美?再不然,不要在丹房里頭弄這事,或者不妨也不見得。多是自己莽撞了,枉自破了財物也罷,只是遇著真法,不得成丹,可惜!可惜!”又自解自樂道:“只這一個絕色佳人受用了幾時,也是風流話柄,賞心樂事,不必追悔了。”卻不知多是丹客做成圈套。當在西湖時,原是打聽得潘富翁上杭,先裝成這些行徑來炫惑他的。及至請他到家,故意要延緩,卻象沒甚要緊。后邊那個人來報喪之時,忙忙歸去,已自先把這二千金提了罐去了。留著家小,使你不疑。后來勾搭上場,也都是他教成的計較,把這堆狗屎堆在你鼻頭上,等你開不得口,只好自認不是,沒工夫與他算賬了。那富翁是破財星照,墮其計中。先認他是巨富之人,必有真丹點化,不知那金銀器皿都是些銅鉛為質,金銀汁粘裹成的。酒后燈下,誰把試金石來試?一時不辨,都誤認了。此皆神奸詭計也。

富翁遭此一騙,還不醒悟。只說是自家不是,當面錯了。越好那丹術不已。一日,又有個丹士到來,與他談著爐火,甚是投機,延接在家。告訴他道:“前日有一位客人,真能點鐵為金,當面試過,他已此替我燒煉了。后來自家有些得罪于他,不成而去,真是可惜。”這丹士道:“吾術豈獨不能?”便叫把爐火來試,果然與前丹客無二:些少藥末,投在鉛汞里頭,盡化為銀。富翁道:“好了,好了。前番不著,這番著了。”又湊千金與他燒煉。丹士呼朋引類,又去約了兩三個幫手來做。富翁見他銀子來得容易,放膽大了,一些也不防他,豈知一個晚間,提了罐走了。次日又撈了個空。

富翁此時連被拐去,手內已窘,且怒且羞道:“我為這事費了多少心機,弄了多少年月,前日自家錯過,指望今番是了,誰知又遭此一閃?我不問那里尋將去,他不過又往別家燒煉,或者撞得著也不可知。縱不然,或者另遇著真正法術,再得煉成真丹,也不見得。”自此收拾了些行李,東游西走。

忽然一日,在蘇州閶門人叢里劈面撞著這一伙人。正待開口發作,這伙人不慌不忙,滿面生春,卻象他鄉遇故知的一般,一把邀了那富翁,邀到一個大酒肆中,一副潔凈座頭上坐了,叫酒保燙酒取嘎飯來,殷勤謝道:“前日有負厚德,實切不安。但我輩道路如此,足下勿以為怪!今有一法與足下計較,可以償足下前物,不必別生異說。”富翁道:“何法?”丹士道:“足下前日之銀,吾輩得來隨手費盡,無可奉償。今山東有一大姓,也請吾輩燒煉,已有成約。只待吾師到來,才交銀舉事。奈吾師遠游,急切未來。足下若權認作吾師,等他交銀出來,便取來先還了足下前物,直如反掌之易!不然,空尋我輩也無干。足下以為何如?”富翁道:“尊師是何人物?”丹士道:“是個頭陀。今請足下略剪去了些頭發,我輩以師禮事奉,徑到彼處便了。”富翁急于得銀,便依他剪發做一齊了。彼輩殷殷勤勤,直侍奉到山東。引進見了大姓,說道是他師父來了。大姓致敬,迎接到堂中,略談爐火之事。富翁是做慣了的,亦且胸中原博,高談闊論,盡中機宜。大姓深相敬服,是夜即兌銀二千兩,約在明日起火。只管把酒相勸,吃得酩酊,扶去另在一間內書房睡著。到得天明,商量安爐。富翁見這伙人科派,自家曉得些,也在里頭指點。當日把銀子下爐燒煉,這伙人認做徒弟守爐。大姓只管來尋師父去請教,攀話飲酒,不好卻得。這些人看個空兒,又提了罐,各各走了,單撇下了師父。大姓只道師父在家不妨,豈知早晨一伙都不見了,就拿住了師父,要去送在當官,捉拿余黨。富翁只得哭訴道:“我是松江潘某,元非此輩同黨。只因性好燒丹,前日被這伙人拐了。路上遇見他,說道在此間燒煉,得來可以賠償。又替我剪發,叫我裝做他師父來的。指望取還前銀,豈知連宅上多騙了,又撇我在此?”說罷大哭。大姓問其來歷詳細,說得對科,果是松江富家,與大姓家有好些年誼的。知被騙是實,不好難為得他,只得放了。一路無了盤纏,倚著頭陀模樣,沿途乞化回家。

到得臨清碼頭上,只見一只大船內,簾下一個美人,揭著簾兒,露面看著街上。富翁看見,好些面熟,仔細一認,卻是前日丹客所帶來的妾與他偷情的。疑道:“這人緣何在這船上?”走到船邊,細細訪問,方知是河南舉人某公子,包了名娼,到京會試的。富翁心里想道:“難道當日這家的妾畢竟賣了?”又疑道:“敢是面龐相象的?”不離船邊,走來走去只管看。忽見船艙里叫個人出來,問他道:“官艙里大娘問你可是松江人?”富翁道:“正是松江。”又問道:“可姓潘否?”富翁吃了一驚道:“怎曉得我的姓?”只見艙里人說:“叫他到船邊來。”富翁走上前去。簾內道:“妾非別人,即前日丹客所認為妾的便是,實是河南妓家。前日受人之托,不得不依他囑咐的話,替他搗鬼,有負于君。君何以流落至此?”富翁大慟,把連次被拐,今在山東回來之由,訴說一遍。簾內人道:“妾與君不能無情,當贈君盤費作急回家。此后遇見丹客,萬萬勿可聽信。妾亦是騙局中人,深知其詐。君能聽妾之言,是即妾報君數宵之愛也。”言畢,著人拿出三兩一封銀子來遞與他,富翁感謝不盡,只得收了。自此方曉得前日丹客美人之局,包了娼妓做的,今日卻虧他盤纏。到得家來,感念其言,終身不信爐火之事。卻是頭發紛披,親友知其事者,無不以為笑談。奉勸世人好丹術者,請以此為鑒:

丹術須先斷情欲,塵緣豈許相馳逐?
貪淫若是望丹成,陰溝洞里天鵝肉。


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